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Qu'est-ce que le son HD ou l'audio HD ?

L'audio HD ! Voici un terme que l'on retrouve à toutes les sauces sur une grande variété de produits multimédias et home cinéma. Qu'apporte réellement un son en haute définition ? Où trouver des pistes audio HD ? Quels sont les équipements nécessaires pour en profiter ? Voilà les questions auxquelles nous allons essayer de vous apporter des réponses.

Quels sont les bénéfices du son HD ?

La haute définition apporte le même plaisir dans le domaine audio que dans celui de l'image. Voyez un son HD comme une vidéo HD : plus il sera précis et détaillé, plus il se rapprochera du son naturel, c'est-à-dire analogique.

Pour arriver à ce résultat, les appareils utilisent des techniques de numérisation plus précises. Plus le son naturel sera numérisé avec un échantillonnage élevé, plus il se rapprochera de la courbe naturelle, et plus il sera chaleureux et doux à l'écoute. Si vous rajoutez à cela les possibilités de mixages en stéréo quadriphonie (4.0), ou multicanal (5.1), l'audio HD peut procurer une qualité d'écoute tout à fait exceptionnelle avec cette formidable sensation de se retrouver au milieu d'un concert, sur scène avec les musiciens, ou au coeur d'une bataille dans un bon film d'action.

 

Quelles sont les sources audio HD ?

le son ou l'audio c'est quoi ? illustration 2Première obligation d'un son HD, il se doit d'être encodé dans un format de compression sans perte (ou lossless). Citons les incontournables formats :

  • DTS-HD et Dolby TrueHD utilisés par les Blu-ray (2D et 3D) et Pure Audio Blu-ray (version musicale du Blu-ray)
  • MLP, une version déclinée du Dolby TrueHD que l'on retrouve dans les DVD-Audio (version musicale du DVD)
  • DSD offert par le Super Audio CD (S.A.CD)

 

Il est également possible de profiter de l'audio HD avec des fichiers informatiques employant les codecs sans perte FLAC ou APE (Monkey's Audio). La prise en charge de ces formats informatiques est de plus en plus courante, même s'ils étaient d'abord supportés par les appareils dits convergents : PC, lecteur multimédia, baladeur numérique, tablette tactile , amplificateur connecté, etc.

Il est temps d'ouvrir une paranthèse sur un format particulier, le LPCM. Lorsqu'un appareil (lecteur,  ampli...) décode un format audio (DTS, MP3, Flac... tous les formats sont concernés sauf le DSD du S.A.CD), celui-ci est dans un premier temps converti en LPCM (format numérique PCM non compressé), qui peut alors être diffusé par voie numérique (via un câble HDMI, optique ou coaxiale), puis converti en analogique avant d'être restituer sur des enceintes.

 

Les appareils nécessaires à la restitution d'un son HD ?


Pour profiter du son HD, il faut pouvoir décoder le format en question avant de le restituer sur des enceintes. Pour cela, il y a deux solutions :

  • soit le lecteur intègre le décodeur adéquat et convertira le flux audio en analogique
  • soit le lecteur diffuse le flux audio sans conversion vers un amplificateur compatible pouvant décoder ce format (procédé que l'on nomme Bitstream ou Passthrough). Il existe toutefois une astuce pour profiter des pistes DTS-HD et Dolby TrueHD d'un Blu-ray avec un ampli non compatible avec ces formats. De nos jours, la majorité des lecteurs proposent de décoder et de diffuser ces formats en LPCM vers un ampli. En théorie, ce procédé permet de profiter de l'audio HD sans perte de qualité.

 

 

Les lecteurs "sources" gérant les pistes audio haute définition

le son ou l'audio c'est quoi ? illustration 2 Lecteur Blu-ray : tous les lecteurs Blu-ray gèrent actuellement les formats DTS-HD et Dolby TrueHD pour profiter de vos films Blu-ray en haute définition. De plus en plus de lecteurs BD gèrent les formats multimédias, mais rares sont ceux qui prennent en charge les fichiers FLAC, et encore moins APE.

PC et lecteur multimédia : les PCtablettes tactiles, smartphone, lecteur multimédia et réseau et docks restent de bonnes solutions pour lire des formats audio HD en numérique, mais sont souvent limités au stéréo. Le PC est le seul appareil convergent à supporter tous les formats audio (par l'installation de codecs logiciels), et à permettre le bitstream audio HD ainsi que le décodage multicanal 7.1 jusqu'à 192 kHz - 24 bits. Pour profiter d'un décodage analogique performant avec un ordinateur, il faut une carte son de qualité. 

Lecteur audiophile et universel : la solution la plus coûteuse, les lecteurs audiophiles sont déclinés en deux catégories : les lecteurs DVD-A qui prennent en charge le DVD-vidéo et DVD-Audio et les lecteurs S.A.CD compatible avec les Super Audio CD. Les lecteurs universels pour leur part gèrent tous les formats des plus classiques (CD, DVD, Blu-ray) aux moins répandues (DVD-Audio et Super Audio CD).


Les amplificateurs compatibles audio HD

le son ou l'audio c'est quoi ? illustration 3Tous les amplis récents permettent de profiter de l'audio HD dans de plus ou moins bonnes conditions. Si le lecteur propose un décodage analogique de qualité, il vaudra mieux privilégier un ampli avec des entrées analogiques adaptées (stéréo ou multicanal selon le type de pistes audio HD lues). Si le lecteur propose un décodage en LPCM via HDMI, l'ampli devra au moins disposer d'une entrée HDMI. Si le lecteur est capable de diffuser les pistes DTS-HD et Dolby TrueHD en bitstream, l'ampli devra au moins intégrer ces décodeurs ainsi qu'une entrée HDMI 1.3.

De nous jours, pour qu'un ampli soit capable de gérer tous les formats audio HD dans de très bonnes conditions, il doit proposer une réponse en fréquence de 0-100 kHz (très fréquent), au moins une entrée HDMI 1.3, et décoder les formats audio HD DTS-HD et TrueHD. Quelques rares amplis haut de gamme permettent de prendre en charge nativement le décodage numérique/analogique du Super Audio CD (format de numérisation DSD opposé au PCM), ou de décoder nativement des formats audio HD informatique comme le FLAC.


Quelles enceintes pour restituer un son HD ?

le son ou l'audio c'est quoi ? illustration 4Comme pour les amplis, toutes les enceintes permettent de restituer un son HD dans de plus ou moins bonnes conditions. Sans parler de tous les points qui feront qu'une enceinte soit de bonne ou mauvaise qualité, en terme de restitution des pistes audio HD, la réponse en fréquence est un élément à prendre sérieusement en considération.

On retrouve les mêmes avantages que pour la numérisation d'un son. Plus une enceinte proposera une réponse en fréquence large, plus elle sera à même de restituer le spectre sonore dans son intégralité, et surtout de proposer un son naturel, riche, neutre et chaleureux. Plus elle descendra bas en Hz, plus le registre des graves sera présent. Plus elle montera haut en Khz, plus le son sera chaleureux, naturel. La réponse en fréquence idéale existe, elle est de 0 Hz - 100 kHz, mais aucune enceinte au monde n'est capable de la reproduire. On considère qu'une réponse en fréquence de 50 Hz - 24 kHz est déjà excellente !

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